Netwerken vanuit de luie stoel.

Luie stoelAls ondernemer besteed je de nodige aandacht aan je klanten. Je levert je producten en diensten met een hoge kwaliteit. Afspraken kom je stipt na. De loyaliteit van je klanten hangt daar immers vanaf. Maar naast het koesteren van je bestaande klanten ben je voortdurend op zoek naar nieuwe klanten. Je bezoekt bijeenkomsten, bedrijvenclubs en business events. Maar nu zijn er de niet te stuiten social networks. Netwerken vanuit de luie stoel. Werkt dat? Met welk doel?

Onderwerpen over strategie en beleid kwamen vroeger aan de orde in de directiekamers. Dat is veranderd. Met het ontstaan van ”social media” en social platforms als Linkedin, Facebook, Twitter denkt iedereen na over het beste aanbod in de markt en hoe we dat vertalen in ons beleid en strategie. Via de virtuele weg wordt kennis gedeeld. Door deze feedback komt een groot reservoir aan kennis beschikbaar. De markt wordt daardoor transparant. Snelle schakelingen zorgen voor snelle aanpassingen in de markt. Je aanwezigheid op het Web is onvermijdelijk. Daar gebeurt het. Het niet hebben van een website is haast onbestaanbaar. Zorg voor een actieve deelname op het virtuele kanaal en je telt mee.

FlatscreenHoe ver gaan we?

Je flirt met de markt.  De kunst is deze flirt niet als een bedreiging maar als een kans te zien.  Recent vertelde een ondernemer mij dat een deelname aan twitter een “must” was. Na mijn inspanningen voor een goede website en een actieve deelname op o.a. Linkedin, zag ik twitter nog als een overbodig soort exhibitionisme. Wie interesseert zich in waar ik ben en wat ik doe in 180 karakters. Toch ging ik het twitter onderwerp positief zien. Er zijn altijd mensen en bewegingen die interessant zijn om te volgen. Je maakt optimaal gebruik van je “dooie”momenten. Op tijdstippen die je zelf bepaalt. Nu ook belangrijke multinationale ondernemingen het twitteren hebben ontdekt als onontkoombaar medium, geeft het nieuwe inzichten in bereikbaarheid.

“Heb je wel eens geprobeerd om bijvoorbeeld UPC te bellen? ” sprak de ondernemer met onverholen enthousiasme. Ja, dat lukt dus niet. Met geen mogelijkheid. Belscripts, keuze menu’s. en overbelaste (onderbezette) lijnen zorgen voor veel irritatie. Met Twitter is je bereik vele malen groter om de gewenste antwoorden op je vraag te krijgen. Test maar uit. Ik was om.

 

Wie volgt?

InternetNu zelfs instituten als Rotary van mening zijn dat het gebruik van sociale netwerken eenbelangrijke aanvulling is op de meer traditionele communicatie kanalen, lijkt een doorbraak niet meer te stuiten. De nieuwe mogelijkheden worden gezien als effectieve instrumenten om snelle  en adequate informatie uit te wisselen. Weg met de stoffige brochures, nieuwsbrieven met vaste huisstijlen en maand- en kwartaalbrieven met obligate meningen en altijd positieve berichtgevingen. Informatie is sneller en veelsoortig. Ik juich het toe. Ik ga meedoen.

Wat voor netwerker ben jij?

netwerkersNetwerken is noodzakelijk. Misschien wel onvermijdelijk. Veel netwerkers zullen, evenals ik, het onderhouden van netwerken als belangrijke voorwaarde zien om de eigen ambities te kunnen realiseren.  Krijgen is het doel maar geven is het middel. Je moet je inzetten. Bereid zijn te willen geven. Tips, aanbevelingen, interesse tonen. Netwerken neemt veel tijd en kent vele vormen. Het is belangrijk keuzes te maken in welke netwerken je je wilt manifesteren. Naast het traditionele netwerken van het handen schudden is het virtuele netwerken sterk in opkomst. Tot zover is alles duidelijk, maar welke types mensen zijn in het netwerken  te onderscheiden?

Noodzaak of mode.

In het traditionele netwerken, dat ik het handen schudden circuit zal noemen, zijn twee types mensen te onderscheiden.

  1. verkopers
  2. staatsmannen

De verkoper is de netwerker die overduidelijk de behoefte heeft om commercieel te scoren. Hij kiest het bezoeken van het netwerk-event uit in het vermoeden dat hij daar prospects zal ontmoeten. Hij pept zich op met het gevoel van de jager die zijn geweer schoonpoetst en zich mentaal voorbereidt op het veroveren van zijn prooi. Hij zal alleen op die mensen hardloperafstappen die hem kunnen helpen zijn ambities te realiseren. Hij zal niet schromen op een onbekende af te stappen maar zodra hij signaleert dat er commercieel niets te halen valt zal hij zijn ogen laten afdwalen naar een nieuw slachtoffer in zijn omgeving. Het zijn niet altijd de leuke contacten. Je moet liefhebber van smalltalk zijn. Dit talent ook in huis hebben. Gespreksonderwerpen liggen op een breed palet van mogelijkheden zolang er maar contact is en dit contact kan worden omgebogen naar een commerciële afspraak. Elkaar kennen betekent elkaar kunnen benaderen voor business. Soms zelfs een beetje gênant als je halverwege een gesprek het gevoel krijgt niet meer “connected” te zijn. Dit type netwerker is zeker te waarderen. Ze hebben hart voor hun zaak. Het zijn harde werkers. Ze komen er ook rond voor uit met iets belangrijks bezig te zijn. Transparant en helder zou je kunnen zeggen. Ze hebben drive en beschikken over leuke verhalen en anekdotes. Het is niet altijd vervelend met ze te praten zolang het orderboekje maar in hun binnenzak blijft. En natuurlijk kan het ook zo zijn dat jouw behoefte aan een product of dienst juist wel door dit type netwerker kan worden bevredigd. Dan is het gewoon “geluk” dat u deze netwerker bent tegengekomen. Prima. Geen probleem.

Het tweede type netwerker noem ik de staatsman.

Hij is vooral aan het netwerken omdat het bij zijn positie hoort, (je begrijpt dat voor hij ook zij gelezen mag worden). Eigenlijk is hij komen opdagen omdat hij toevallig de agenda daarvoor vrij had. Ook wel leuk om in het ons kent ons circuit toch even de neus te laten zien. Liever zou hij zijn avond aan iets anders hebben besteed maar soms kun je er niet onderuit je gezicht te laten zien. Het entertainmentaanbod van het netwerk-event dient dan ook vaak als excuus om te komen. Het aanwezig zijn bevestigt ook wel je ststaatsmanatus en je maatschappelijke positie. Zaken doen kan wel maar liever discreet en op een ander moment en na het maken van een afspraak. Te commercieel doen is niet chique. Het parool is handen schudden, vriendelijk rondkijken, bemoedigend knikken en vooral in de plooi blijven. We praten over de zaak in termen van succes en glorie. Het gespreksonderwerp is bij voorkeur niet zakelijk, maar wel zakelijk gerelateerd. Welke bureau verzorgt jouw evenementen? Hoe kom je toch aan die goede adviseurs? Wie verzorgt jouw catering etc.? Hobby’s, laatste vakanties, studie en carrière kinderen, zijn favoriete onderwerpen. Deze netwerker staat een beetje boven de partijen en verkeert graag in het OSM (ons soort mensen) circuit. Vaak hebben deze netwerkers uitstekende contacten en goede ingangen bij bedrijven. 

En hoe zit dat met jou?

Met bovengenoemde types beschrijf ik twee types die je als uitersten kunt zien. Natuurlijk zijn de beste netwerkers die mensen die vooral zichzelf blijven. Geen toneel spelen maar oprecht belangstelling hebben voor het gezelschap waarin ze verkeren. Toch is het interessant om na te gaan welke classificatie  (verkoper of staatsman) voor jou van toepassing is. Ofwel het dichtste bij komt. Het kan helpen je bewust te zijn van je attitude. Je te realiseren welke impact je gedrag heeft op je omgeving. De manier waarop je indruk of afbreuk maakt. Ik ben benieuwd naar je reactie.