Kredietcrisis heeft ook voordelen

KredietcrisisBent u ook zo somber geworden van die kredietcrisis? Uw klanten doen moeilijk over de prijs. Waar is hun loyaliteit? Over uw laatste kredietaanvraag bij de bank werd moeilijk gedaan. Een dik dossier met argumenten, prognoses en marktverkenningen moesten er aan te pas komen om ze te overtuigen. En in uw netwerken wordt er alleen nog maar gepraat in termen van bedreigingen en somberheden. Maar het kan ook anders….

Een crisis biedt nieuwe inzichten.

Door de ontstane situatie wordt u ook scherper gemaakt. Door de crisis worden maatschappelijke verhoudingen als het ware opgeschud. Panelen die vroeger zo stabiel leken, veranderen nu razendsnel. Bedrijven verdwijnen, fuseren, komen onder nieuwe namen en met een vernieuwd aanbod op de markt. Uw markt misschien wel? Schuivende panelen, waardoor u gedwongen bent opnieuw naar uw businesscase te kijken. Sommige ondernemers zien tijdig in dat een herijken van hun businessplan wel eens nuttig zou kunnen zijn. En om te voorkomen dat ze dat doen met een zekere “bedrijfsblindheid”, schromen ze niet daar een bedrijfsadviseur bij in te schakelen. Een adviseur met een onafhankelijke en objectieve blik naar uw bedrijfsvoering, uw marktpositie, uw ontwikkelingen en uw toekomstplannen. En dat kan ook de winst zijn van de kredietcrisis. Het kan u brengen naar inzichten die nieuwe kansen geven in de markt waarin u opereert. Misschien betreedt u markten die u voorheen onbekend waren? Een herschreven businessplan en nieuwe activiteitenplannen geven u weer nieuwe energie. Uw medewerkers zien ook weer perspectief. Uw klanten waarderen uw innovaties en uw vernieuwende blik.

Verschuivende panelen.

Door de veranderde omstandigheden raken sommige ondernemers in een soort bedrijfsnarcose en zien geen nieuwe opties meer waarmee ze hun bedrijf onder de oude en vertrouwde omstandigheden kunnen continueren. Denk dan nog eens terug aan plannen die u ooit terzijde schoof omdat ze op dat moment niet goed pasten of minder goed betaalbaar waren. Ook biedt een markt met prijzen die vaak neerwaarts worden  bijgesteld tevens nieuwe mogelijkheden. Laat ik er eens een paar voor u bedenken.

HR beleid.

In uw bedrijf werkt een aantal medewerkers die, naar uw gevoel, niet echt zijn meegegroeid in de ontwikkelingen en de vooruitgang van uw onderneming. U nam (nog) geen maatregelen om hier wat aan te doen, omdat u bang was hun expertise kwijt te raken en u minder gemakkelijk aan nieuwe competente medewerkers kon komen. Nu zou u nog eens kritisch naar uw competentiebeleid kunnen kijken. Medewerkers activeren, stimuleren (misschien wel verplichten) hun bekwaamheden verder te ontwikkelen en bij te scholen. Op dit moment is er een voldoende aanbod in de arbeidsmarkt om te voorkomen dat bij een eventueel verlies van een arbeidskracht geen adequate aanvulling mogelijk is. Een nieuwe kans voor uw HR beleid dus.

Huisvestingsbeleid.

Uw werkruimtes waren al altijd te krap maar een investering in nieuwe huisvesting was tot nu toe onbereikbaar. In deze marktomstandigheden is er een ruim aanbod kantoorruimtes en bedrijfsruimtes die onbenut zijn en daardoor sterk in prijs verlaagd. Bij een goede onderhandeling zal men de gewenste meters tegen sterk concurrerende prijzen beschikbaar kunnen krijgen. Uw huisvestingswensen gaan daarmee in vervulling en uw marktpositie kan daardoor met een verbeterde uitstraling en een verbeterende logistieke aanpassing, maar ook een verbeterde omgeving voor uw medewerkers, een stap vooruit betekenen in uw ontwikkeling.

Inkoopbeleid.

Ook uw leveranciers gaan gebukt onder de kredietcrisis en verhevigde concurrentiestrijd. Zij zullen er alles aan doen u als klant te behouden. Ook voor hen telt dat elk klantverlies een aanslag is op hun overlevingskansen. Dus een flinke onderhandeling over prijs, kwaliteit, leversnelheid, afnamekortingen en andere voordelen kan u helpen uw inkoop scherper te stellen.

PR en communicatie.

In deze periode zijn veel media bereid uw advertenties tegen lagere tarieven aan te bieden. Kansen dus om met een beperkter budget te adverteren. Maar belangrijker misschien nog dan uw advertenties is een heroverweging op uw PR beleid. Veel adviesbureaus zullen u graag als klant verwelkomen en hun deskundigheid aan u willen verkopen. Ook met deze deskundigen kunt u uw communicatiestrategie nog eens kritisch doornemen en wellicht tot effectiever en hoogwaardiger resultaten komen.

En nog veel meer.

Met deze manier van interpreteren ontdekt u al gauw meer voordelen van deze economische periode. Wist u dat vooral in periodes van crisis het introduceren van nieuwe werkwijzen een stuk eenvoudiger zal zijn? Medewerkers accepteren in tijden van onzekerheid dit beter dan in tijden van stabiliteit. Ook bonussystemen kunt u beter richten op de prestatie. Beter dan het “click”systeem, waarin de bonus van het jaar toch minimaal gehandhaafd bleef. Ook kunt u het bonus- (variabele beloning)model beter afstemmen op de groepsprestatie. Het team zal daardoor meer geactiveerd worden een goed resultaat te behalen. Kortom op vele terreinen van uw bedrijfsvoering zijn voordelen te behalen. Veel succes.

Verandermanager met de kaasschaaf of rigoureuzer?

Moeilijke tijdenIn contacten met veel van mijn collega’s is op dit moment de economische recessie een onvermijdelijk thema. Wat betekent de dip voor het bedrijf waaraan we leiding geven? Hoe lang duurt die dip? Wat is de vorm van de recessie? Een “W” vorm waarin we nu weer omhoog krabbelen. Een “L” vorm? Het wordt nooit meer beter dan het was? Of een nog onbekend model? Hoe en wat pakken we aan?

Pragmatisme.

Een lange theoretische beschouwing brengt ons niet verder. Het bedrijf moet nu geleid en bestuurd worden. Hoe doen we dat?
Veel bedrijven hebben last van de slechte economische omstandigheden. Soms in geringe mate, maar helaas kom ik ook bij veel bedrijven waar het gewoon matig tot slecht gaat en er sprake is van forse omzetdalingen. Vaak is dan de winst al verdwenen en hebben de eerste gesprekken met de bank over de uitstaande kredieten al plaatsgevonden.

Veel bedrijven reageren met de kaasschaaf methode. De omzetterugval proberen ze in eerste instantie op te vangen met bezuinigingen. Veelal vanuit de optiek dat de terugval tijdelijk is en we even de broekriem moeten aanhalen. Het rode potlood gaat dan door de direct te beïnvloeden kosten als promotie en reclame, representatiekosten, sponsoring, reis- en verblijfkosten en zo meer.

Een parallelle reactie op de kostensaneringen wordt dikwijls gevonden door verkoopprijzen te laten zakken om zodoende aantrekkelijk te blijven in de markt. Men wil nu even geen klanten verliezen. Als de economie weer aantrekt dan……?? En mocht deze pragmatische aanpak onvoldoende soulaas bieden dan wordt er gesneden in de personeelskosten. Tijdelijke contracten worden niet verlengd. Het vaste personeel wordt gevraagd nog even de schouders er onder te zetten. In de bedrijven wordt gecommuniceerd dat de recessie offers vraagt. “Het overkomt ons allemaal”. “Wat kunnen we anders doen?” We vragen begrip. We schieten in het defensief.

Resultaat?

Dikwijls zien we dat deze kaasschaaf methode het werkelijke probleem van de onderneming verhult. Met de pragmatische maatregelen op de stroom van de recessieargumentatie nemen we niet die maatregelen die echt nodig zijn? Wat heeft het bedrijf werkelijk nodig? Zitten we door de recessie niet meer op koers of zijn er andere oorzaken? Op de korte termijn zingen we het nog wel een tijdje uit maar op de lange termijn blijken de maatregelen weinig effectief?
En als de druk toeneemt staat die vervelende huisbankier ook weer op de stoep. De reactie daarop is dikwijls nog een rondje maatregelen van “hetzelfde” En we blijven speculeren op een economisch herstel. We plukken de lichtpuntjes van het herstel als oasen in de woestijn. We praten onszelf moed in en putten energie uit soms vage indicatoren van verbeteringen.

Fundamenteel kijken.

Op een, dikwijls te laat, moment realiseren we ons dat de kaasschaaf maatregelen onvoldoende waren. We verzuimden om meer fundamenteel naar ons bedrijf te kijken. We verkrampten in het besturen van onze onderneming en communiceerden een zekere gelatenheid over en afhankelijkheid van economische conjunctuur.
Bij al deze verhalen moet ik dan sterk denken aan een opdracht die ik ooit kreeg in een ‘Out of the box’ programma. De opdracht luidde:

opdrachtBij het vinden van de oplossing realiseer je je dat je jezelf soms beperkingen oplegt die niet gevraagd of gegeven zijn. Je leert verder te denken dan de kaders die je als vanzelfsprekend en noodzakelijk beschouwt.

Durven

Denk eens aan innovatie van je product, markten die je nog niet eerder hebt betreden, technologieën die je nog niet eerder hebt toegepast, stijlen die je je nog niet had eigen gemaakt. Kijk eens echt naar je klant en wat deze van je vraagt. Ik bedoel dus echt luisteren en doorvragen op klantbehoeftes. Niet direct ter bevestiging van wat je wilt horen maar naar wat je echt moet weten om te vernieuwen en de continuïteit van je ondernemen te waarborgen.

Als je daartoe instaat bent, dan ben je dus weer aan het ondernemen. En komt zelfs dat overwinnaargevoel weer terug waar je als ondernemer zo trots op was en wat je in het verleden ook vleugels gaf. Probeer het eens. Ontdek die nieuwe energie. Durf ook je medewerkers daarin te betrekken. Stel je kwetsbaar op en luister vooral. Succes.

DE OPLOSSINGOplossing